KURZBIOGRAFIE

Maria Kalesnikava ist eine belarusische Musikerin und politische Aktivistin. Sie ist Mitbegründerin von Artemp, einer internationalen Kreativvereinigung, und war künstlerische Leiterin des Kulturclubs OK16 in Minsk. Während der Präsidentschaftskampagne 2020 schloss sie sich dem Team des Kandidaten Viktar Babaryka an. Nach der Verhaftung von Viktar Babaryka und seinem Sohn im Juni 2020 wurde sie zur Leitfigur von Babarykas Kampagne.

MARIA KALESNIKAVA – BELARUS

„Sie sprach weiterhin über die Gewalt und forderte die Behörden auf, sie zu stoppen."

Tatsiana Khomich über ihre Schwester Maria Kalesnikava

Im September 2020 wurde Maria zunächst entführt, dann wollte man sie gewaltsam aus dem Land vertreiben, aber sie zerriss ihren Pass, um die Ausweisung zu verhindern. Jetzt befindet sie sich in Haft. Tatsiana, welche Rolle spielt Maria Ihrer Meinung nach heute für die belarusische Demokratiebewegung? Ich denke, dass Masha [ein Pseudonym von Maria - Anm. d. Red.] in der Haft weiterhin eine wichtige Rolle spielt, auch wenn sie schon lange niemand mehr gesehen hat, mit Ausnahme der Verteidiger und Ermittler. Sie unterstützt und inspiriert die Menschen weiterhin, damit sie nicht aufgeben und nicht aufhören. Trotz der Tatsache, dass die belarusischen Behörden jeden verfolgen, der etwas unternimmt oder versucht, seine Meinung zu äußern, geben ihr starker Geist, ihr Mut und ihre Zuversicht uns weiterhin Hoffnung auf Veränderung. Mashas Entschlossenheit, in Belarus zu bleiben, zeugt ebenfalls von ihrer Unverwüstlichkeit, ihrem ungebrochenen Geist und ihrer prinzipientreuen Haltung. Ich denke, dass ihre Handlungen und Aussagen, die wir von ihr hören und in ihren Briefen lesen, die Zuversicht der Menschen weiter schüren, dass der Wandel kommen wird. Wir Belarusen sollten nicht aufgeben, wir machen alles richtig und müssen unsere Rechte friedlich und rechtmäßig durchsetzen. Während ihrer Haft setzt sich Masha weiterhin für die Rechte anderer politischer Gefangener ein und gibt Erklärungen und Forderungen in deren Namen ab. Sie ist zu einem Synonym für eine Belarusin geworden, die sich Gehör verschaffen kann.

Belarus 2020 von Anna Redko

Maria hat sich für Musik interessiert und war selbst Musikerin, zunächst in Belarus, dann in Deutschland, bevor sie sich für die Demokratie einsetzte. Warum hat sie beschlossen, nach Belarus zurückzukehren? Vor etwa fünf Jahren begann Masha, ihre Kulturprojekte nach Belarus zu bringen. Unter dem Titel "Musik für Erwachsene" umfasste eines der Projekte eine Reihe von Vorträgen. Für sie war es wichtig zu sehen, dass dies in Belarus stattfand, da die moderne Kunst in Deutschland weiter entwickelt ist. Sie begann, regelmäßiger nach Belarus zu kommen. Masha ist sehr kontaktfreudig und weiß, wie man Menschen zusammenbringt und neue Projekte entwickelt. Daraus entwickelte sich ein Jobangebot als Art Direktorin bei OK16.

Sie trat ihr Amt im August 2019 an, wobei sie ihre Zeit zwischen Deutschland und Belarus aufteilt, nachdem sie zuvor mehrere Jahre in Deutschland gearbeitet hatte. Als die COVID-19-Pandemie ausbrach, entschied sie sich, in Belarus zu bleiben. Die Präsidentschaftswahlen waren für 2020 angesetzt, und sie wurde in diesem Jahr die Wahlkampfkoordinatorin von Viktar Babaryka. Wie kam es dazu? Masha lernte Viktar Babaryka im Sommer 2018 kennen, als sie im Rahmen eines OK16-Projekts deutsche Musikerinnen nach Belarus brachte. Nach diesem Treffen blieben sie von Zeit zu Zeit in Kontakt. Als klar wurde, dass Viktar Babaryka für das Amt des Präsidenten kandidieren würde, bat er Maria sofort, dem Team beizutreten. Mascha hat Viktar immer sehr geschätzt und respektiert auch heute noch seine Werte und Visionen für die kulturelle Entwicklung von Belarus.

Soviel ich weiß, hat sie sich sehr schnell entschlossen. Es handelte sich auch um ein großes Projekt, bei dem es um eine Vielzahl von Menschen und um Kommunikation ging. Man musste wissen, wer sich engagieren konnte und wie man Ressourcen findet. Obwohl sie lange Zeit in Deutschland gelebt hat, hat sich Masha erfolgreich in die belarusische Gesellschaft integriert. Daher war dieser Übergang ganz natürlich. Masha wusste sehr gut, was in Belarus geschah. Wahrscheinlich war einer der Gründe, warum sie wegging, dass sie in Belarus keine Perspektiven für Entwicklung und Selbstverwirklichung sah. Ich denke, dass sie sich Babarykas Team anschloss, weil es für sie von entscheidender Bedeutung war, nicht nur in der Kunst, sondern auch in Belarus im Allgemeinen etwas zu verändern.

Natürlich war sich Mascha der Risiken bewusst. Sie kannte die Ergebnisse früherer Wahlen und wusste, was passieren konnte. Ich glaube, sie glaubte, dass etwas verändert werden könnte und dass die Zeit für eine Veränderung gekommen war - und wir haben sie unterstützt. Nach der Wahl waren Veranika Tsepkala und Sviatlana Tsikhanouskaya gezwungen, das Land zu verlassen. Höchstwahrscheinlich wusste auch Maria von den Drohungen, aber sie blieb. Warum? Als Viktar und Eduard Babaryka verhaftet wurden, sagte Mascha, dass sie bleiben würde. Das war ihre Prinzipientreue. Anfang August 2020 gingen die Verfolgung und Verhaftung von Mitgliedern des Teams von Viktar Babaryk weiter. Sie konnte nicht gehen. Mascha sagte, dass sie kein ruhiges Leben in Deutschland führen könne, während ihre Freunde in Gefängnissen oder Untersuchungshaftanstalten in Belarus festgehalten würden. Ihr war klar, dass auch sie irgendwann inhaftiert werden könnte, aber sie versuchte, so viel wie möglich zu tun. Dennoch war uns allen klar, wie das enden könnte.

Als Maria sich nach den Präsidentschaftswahlen an den Protesten beteiligte, was waren ihre Überzeugungen? Was erhoffte sie sich? Als sich Mitte Juli drei Wahlkampfteams zusammentaten, sahen wir alle eine große öffentliche Unterstützung. Zweieinhalb Wochen lang reisten die drei Teams durch Belarus und besuchten verschiedene Städte und Gemeinden. Es war offensichtlich, dass diese Kampagne den Nerv der Menschen traf, die definitiv bereit für Veränderungen waren. Nach der Wahl veröffentlichte die Plattform Golos die Ergebnisse. Wir sahen, dass es in einigen Wahllokalen keine Manipulationen gab; wir sahen echte Wahlergebnisse. Diese unabhängige Auszählung der Stimmen zeigte die aufrichtige Unterstützung der Menschen. Dann kam es zu Gewalt und das Land sah sich mit einer echten politischen Krise, Gewalt und Terror gegen völlig friedliche Proteste konfrontiert, nur weil die Demonstranten ihre Meinung äußerten und auf die Straße gingen. Mascha konnte das Land danach nicht mehr verlassen. Ich glaube, sie erkannte, dass Sviatlana, Veranika und sie selbst die herausragenden Persönlichkeiten dieser Zeit waren. Von ihnen ist nur Mascha geblieben. Deshalb war es für sie wichtig, sich an der Lösung dieser Krise zu beteiligen. Sie wurde Mitglied im Vorstand des Koordinierungsrates. Ich glaube, sie war der Schlüssel, um die Menschen zu vereinen. Masha war der Meinung, dass es wichtig war, zu verhandeln und die Gewalt in diesen brutalen Tagen nach der Wahl zu beenden. Sie entwickelte sich zu einer sehr klugen Führungspersönlichkeit, weil sie standhaft blieb, sich nicht scheute, ihre Meinung zu sagen, und offen an den Protesten teilnahm.

Durch welche Aktionen wurde Maria zu einer Menschenrechtsverteidigerin? Mit ihrem Aufruf zu fairen Wahlen forderte Mascha die Menschen auf, keine Angst zu haben, ihre Meinung zu äußern, zu wählen, wen sie wollen, und sich zu friedlichen Versammlungen zu versammeln. In der Tat stürzte sie sich zu dieser Zeit in den Aktivismus. Da die Ereignisse schnell voranschritten, hatten wir nicht einmal Zeit, dies zu realisieren. Das tat sie auch nach der Wahl, als sie in Belarus blieb. Sie sprach weiterhin über die Gewalt und forderte die Behörden auf, sie zu beenden. Sie gab Erklärungen ab, dass die Menschen das Recht auf friedliche Versammlungen haben. Dieses öffentliche Eintreten begann damals, obwohl wir es noch nicht verstanden. Ein Minsker Gericht hat die belarussischen Oppositionsaktivisten Maria Kalesnikava und Maxim Znak am 06.09.2021 zu Haftstrafen verurteilt. Maria Kalesnikava muss 11 Jahre in einer normalen Sicherheitskolonie verbringen, Maxim Znak 10 Jahre in einer Hochsicherheitskolonie. Der Prozess fand hinter verschlossenen Türen statt. Die Verteidigung kündigte Berufung gegen das Urteil an, das ihrer Ansicht nach unbegründet und rechtswidrig ist.